En Bolivie, septembre a une signification importante, puisque c’est le début du printemps. Le 21, c’est justement le jour où on célèbre cette saison, ainsi que l’amour, la jeunesse et les étudiants.

La jeunesse était précisément la pépinière qui a nourri le Séminaire International Nº 71, développé au cours du mois de juillet à La Paz, et qui a porté sur l’approfondissement du thème du tourisme communautaire durable.

Erika Apaza Chirino, faisait partie des 10 personnes choisies parmi les 80 postulants boliviens qui ont envoyé leurs candidatures. Elle habite à El Alto et vient de finir une formation en Tourisme à l’Université Mayor de San Andrés et effectue actuellement les démarches administratives nécessaires pour  obtenir son diplôme professionnel par excellence, modalité pour un étudiant qui n’a pas raté aucun cours pendant sa formation et à qui une moyenne égale ou supérieure à 70 points.

Avant le début du calendrier des activités, leurs attentes étaient: l’échange culturel avec les participants canadiens, apprendre des thèmes à développer, car il est favorable d’élargir les connaissances pour connaître plus de choses et l’accomplissement des travaux de terrain pour la partie de la recherche.

Les 21 participants ont partagé des chambres dans un appart-hôtel dans le quartier de Sopocachi, connu par sa diversité et dynamisme. Chaque appartement disposait de 3 lits, d’un salon-salle à manger et d’une petite cuisine avec vaisselle, couverts et l’équipement minimal pour préparer leur nourriture. Les jeunes ont été encouragés à occuper les chambres, afin d’assurer une coexistence interculturelle aussi riche que possible.

Erika a d’abord pensé que sa famille lui manquerait trop et qu’elle ne pourrait pas tolérer son absence, mais finalement ce n’était pas si grave.  Ce qui a été difficile à gérer c’était la modification de certaines habitudes pour rendre la coexistence plus supportable avec leurs collègues du département, par exemple dans leur cas, l’un de leurs compagnons est une coeliaque et a voulu partager les mêmes aliments, ils devaient alors être plus prudents dans la manipulation des aliments et leur présentation, ainsi que laver la vaisselle deux fois avant de servir les aliments.

Le fait de partager avec des personnes si différentes dans le caractère, les habitudes et même l’âge (le plus jeune avait 18 ans tandis que le plus âgé avait 31 ans) a permis à Erika de renforcer ses valeurs, par exemple pour soutenir et collaborer avec les participants canadiens dans ce qui pouvait l’être. Sur le plan personnel, cette coexistence lui a permis d’être plus sociable et ouverte aux autres, en rencontrant le département d’autres participants, en leur parlant de la vie au Canada et en échangeant des expériences.

Qu’est-ce qu’elle a appris? « J’ai trouvé incroyable comment Marcelo Arze nous a aidés, il connaît beaucoup le tourisme et je n’ai jamais eu l’occasion d’entendre parler de lui. D’autre part, le travail de terrain à Pampalarama en faisant face aux entretiens, aux sondages et aux groupes de discussion et à l’organisation pour l’écriture du travail final, avec la répartition des tâches entre tous mes collègues.

Avant de faire partie du Séminaire International, Erika n’a pas trouvé de très bons emplois, la grande majorité avec des offres d’emploi uniquement dans les agences et elle a déjà eu de mauvaises expériences dans ces endroits, pour cette raison, elle a pensé étudier autre chose en rapport avec le tourisme pour faire face à ses besoins « mais maintenant, je pense différemment, je me dis que je peux trouver un emploi, peut-être que les consultants font du travail sur le terrain, il s’agit juste de le décider. »

« Merci pour le séminaire, j’ai ouvert mon esprit, j’ai avec de nouveaux objectifs, et je cherche à faire d’autres choses que d’entrer dans le secteur privé, peut-être travailler avec des communautés dans les zones rurales, ceci  me plairait mieux, afin de collaborer avec les communautés ».

Et après du Séminaire International? Sa famille a ses racines à Cuyahuina, un village située à 65 km de La Paz, dans la région du lac Titicaca et qui compte environ 160 habitants. Erika a passé une grande partie de sa vie dans ce lieu et croit qu’il a un grand potentiel pour l’agrotourisme, il suffirait d’élaborer un plan et, en même temps, de proposer des politiques au sein du village afin que le paysage ne soit pas ruiné. À cela s’ajoute qu’il n’y a pas beaucoup de jeunes parce qu’il n’y a pas d’autres possibilités d’emploi et ceux qui ont des enfants, ils les envoient à la ville de La Paz

Cuyahuina produit principalement des pommes de terre, des fèves et de l’oca un tubercule propre des Andes, en juin et juillet, on produit du chuño (résultat de la déshydratation de la pomme de terre) et de la tunta (chuño blanc) également. L’agriculture a un calendrier d’activités à développer, maintenant c’est une période de repos pour les parcelles, mais bientôt les terres devront être plantées entre octobre et novembre, puis plantées puis récoltées en mars.

Le message final d’Erika s’adresse à toutes ces personnes qui sont motivés pour vivre une expérience d’échange culturel et de bénévolat, liées au développement international, alors prenez-le et essayez-le!

«J’invite tous ceux qui ont l’opportunité d’accéder à l’appel lancé au prochain Séminaire International pour être nommé, pour faire partie d’une expérience formidable qui les aidera dans leur développement personnel, afin d’établir de nouvelles idées et des objectifs pour clarifier leur projet de vie, et pas seulement cela, cela aidera également leur développement professionnel en obtenant de meilleurs outils pour aider les progrès de leur communauté, de leur région ou de leur pays, et encore mieux: ils deviendront de nouveaux amis et vivront de beaux moments avec ceux qui resteront dans la mémoire pour la vie « .

Rencontre sympatique entre les Rencontre chaleureuse d'Erika avec les "zèbres"
Vue de la ville de La Paz avec l'Illimani