Je suis intéressée par tous les sujets reliés à la biodiversité et pour moi, cela inclue l’utilisation des ressources présentes sur place. Donner une valeur économique aux sous-produits de certaines espèces peut éviter les coupes d’arbres et ainsi contribuer à la protection de la biodiversité.

Une ressource précieuse du Sénégal et l’Afrique de l’Ouest sont les huiles extraites des graines des arbres et plantes. Elles sont utilisées dans la médecine naturelle, pour faire des massages, comme humectant pour cheveux, ongles et peau, et même comme huiles alimentaires. Aussi certaines huiles comme le neem sont utilisées comme insecticide naturel pour les cultures, les animaux et même pour les humaines comme anti-piqûres d’insecte!

Dès ma première semaine à Thiès, Sénégal j’ai découvert la présence des huiles en cosmétique. J’ai visité une compagnie qui extrait les huiles de baobab, neem, bissap et sésame. J’ai commencé les recherches, et j’ai découvert d’autres huiles très utilisées. Je m’attendait à voir du beurre de karité du Mali et du Burkina Faso partout, mais les huiles… ça a été une surprise! Et dès maintenant, je n’achète plus des crèmes issues de l’industrie cosmétique!

Il faut avoir des presses à huiles pour faire l’extraction. Pour produire 1 litre d’huile de baobab, il faut 40 ou 50 kilos de graines, qui sont moulues et passent par la presse. L’huile est filtrée et la farine qui reste est utilisée comme nourriture animale.

Un de mes projets en tant que conseillère en environnement a été de faire le lien entre les compagnies qui achètent les graines pour extraire des huiles et les coopératives qui produisent des jus ou farines et qui disposent d’une grande quantité de graines résiduelles.

Voici une liste des huiles que j’ai acheté et essayé dans les foires, marchés et épiceries, leurs noms communs, scientifiques et leur utilisation. Certains espèces sont très cultivées au Sénégal, mais sont originaires d’une autre place; l’origine est aussi indiquée. L’huile est extraite des graines sauf pour le souchet (Les tubercules contiennent un 22% d’huile) :

Moringa, sap sap, neverdie
Moringa oleifera du Nord-Ouest de l’Inde est la plus utilisé, mais il y a aussi la Moringa stenopetala de Kenya et Éthiopie
Anti-rides, Revitalisant, Hydrate le visage, le corps et les cheveux, Massage rajeunissant

Neem, margousier
Azadirachta indica de l’Inde
Soins cheveux, Massage revitalisant, Maladies de la peau, Insecticide naturel

Touloucouna, andiroba, carapa
Touloucouna (Carapa procera) de l’Afrique tropical et Andiroba de l’Amazonie (Carapa guineensis)
Anti-inflammatoire, Psoriasis, Eczéma, Arthrite, Piqûres d’insecte, Répulsive d’insectes, Mal de gorge, Infection de l’ouïe

Baobab, pain de singe
Adansonia digitata de l’Afrique tropical sèche
Hydrate le visage et le corps, Contre les vergetures, Revitalise les cheveux

Hibiscus, bissap
Hibiscus sabdariffa de l’Afrique de l’Ouest
Anti-rides, Riche en Vit E, Hydrate le visage, le cou et le corps

Pastèque, melon d’eau
Citrullus lanatus de l’Afrique de l’Ouest
Prévient l’acné, Élimine l’excès de sébum, Hydrate et nourri les cheveux

Ricin, castor
Ricinus communis du Sud East de Bassin Méditerranéen, de l’Afrique de l‘Est et de l’Inde
Hydrate les cheveux et les ongles

Souchet
Cyperus esculentus d’Europe méridionale, Afrique du Nord, de l’ouest et central
Soins post épilatoires, Retarde la poussée de poils

Soump, balanite, dattier du désert
Balanites aegyptiaca de la Savane de Sahel à travers l’Afrique
Massage ultra relaxant

Noix de coco
Cocos nucifera de la région indomalaise et acclimaté dans les régions tropicaux du monde
Élasticité de la peau, Souplesse des cheveux

Argan
Argania spinosa endémique de Maroc
Hydrate la peau, Anti-rides

Bonne découverte et au plaisir de voir vos cheveux, ongles et peau très brillants!

Photos:
Graines de baobab dans une Unité de transformation de fruits.

Gousse de baobab

Extraction de l’huile de baobab

Arbre de moringa Indienne avec ses gousses

Moringa africaine avec des grands gousses